Hay Pocos Médicos para el Tratamiento de la Adicción de Opioides-Lo Reciente

Hay Pocos Médicos para el Tratamiento de la Adicción de Opioides

Este déficit existe a pesar de que el número de médicos aprobados para la prescripción del medicamento, la buprenorfina, ha aumentado dramáticamente en la última década.
Hay Pocos Médicos para el Tratamiento de la Adicción de Opioides
7 de enero :  la crisis de abuso de opioides continúa en los Estados Unidos. Sin embargo, un nuevo estudio encuentra que todavía no hay suficientes médicos autorizados para recetar el tratamiento farmacológico líder para la adicción a los opioides.

Este déficit ocurre a pesar de que la cantidad de médicos aprobados para el medicamento, llamado buprenorfina, ha aumentado dramáticamente en la última década, dicen los investigadores.

En este momento, menos de 1 de cada 10 médicos ha recibido la exención federal de EE. UU. Requerida para recetar buprenorfina

El medicamento es más efectivo y más fácil de acceder que el otro tratamiento principal, la metadona, señaló el autor del estudio Ryan McBain, investigador de políticas de RAND Corp.

Aún así, el número de prescriptores autorizados de buprenorfina aumentó cuatro veces entre 2007 y 2017, hasta más de 56,000, dijo McBain.

"Es un gran aumento, y es emocionante ver eso", dijo McBain. "Por otro lado, hay más de 600,000 proveedores de atención primaria en los Estados Unidos, lo que significa que más del 90 por ciento de los proveedores aún no están dispuestos a brindar tratamiento. Esa es la desventaja".

Mientras tanto, el número de muertes por sobredosis de opioides aumentó de aproximadamente 16,500 en 2007 a aproximadamente 46,000 en 2017, dijo McBain.

"El tamaño del problema también está aumentando dramáticamente durante el mismo período", dijo McBain. "Estamos tratando de ponernos al día con el alcance y la escala de la epidemia".
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Los médicos deben solicitar una exención de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de EE. UU. Para poder recetar buprenorfina, un requisito que está vigente desde 2002, según la agencia.

La buprenorfina se ha convertido cada vez más en el método preferido para tratar el trastorno por uso de opioides en los Estados Unidos, dijo McBain.

"Se conecta con los receptores opioides de las personas en sus cerebros, pero no tiene el mismo efecto que un agonista completo como si estuvieras usando heroína o si estuvieras en una clínica de metadona", dijo McBain.

La buprenorfina también tiene un "efecto techo", agregó.

"Puede tomar más y más buprenorfina, pero el efecto de esta se nivela incluso si toma más dosis", dijo McBain. "Eso no es cierto para otras cosas, como la metadona".

Utilizando datos federales, McBain y sus colegas descubrieron que el número de médicos que recibieron la exención sigue siendo pequeño en relación con el crecimiento de la epidemia de opioides.

Sin embargo, hay una buena noticia en los datos.

"Encontramos una historia bastante feliz, que es que los proveedores tienen más probabilidades de tener una de estas exenciones en las comunidades con las tasas más altas de muertes por sobredosis de opioides", dijo McBain.
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 "Las áreas más afectadas de la epidemia de opioides experimentaron un aumento de cinco veces en los proveedores de servicios dispensados ​​durante ese período, en comparación con los condados con la menor necesidad".

Según los expertos, hay varias razones diferentes por las cuales los médicos no obtienen esta exención.

Obtener la exención requiere tomar una clase de ocho horas que cuenta para la educación continua de un médico, por lo que "la barrera para poder recetar buprenorfina no es masiva", dijo McBain.

La exención limita el número de pacientes a quienes un médico puede recetar buprenorfina. En 2017, aproximadamente 7 de cada 10 médicos con una exención solo podían tratar a 30 pacientes.

Sin embargo, los médicos a menudo no tratan a tantos adictos a los opioides como se les permite bajo su exención, y algunos no usan la exención en absoluto después de haberla recibido, dijo Lindsey Vuolo, directora de leyes y políticas de salud en el Centro de Adicción.

Vuolo cree que "el estigma y la discriminación contra la buprenorfina crean barreras para la atención".

"Los proveedores pueden no estar dispuestos a recetar y los pacientes no están dispuestos a tomar buprenorfina debido a la creencia incorrecta de que debido a que la buprenorfina es un opioide, 'sustituye una adicción por otra'", dijo Vuolo, quien no participó en el estudio.

McBain dijo que los médicos también podrían estar preocupados de que el tratamiento de los adictos a los opioides les quitará demasiado tiempo al resto de su práctica, e incluso podría alejar a sus pacientes actuales.
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"Si de repente comenzamos a tratar el trastorno por consumo de opioides en mi centro de atención primaria, ¿qué sucede si mi clínica normal se abruma y mis clientes habituales se asustan y se van?" Dijo McBain.

Finalmente, los médicos podrían estar preocupados de que podrían estar mordiendo más de lo que pueden masticar si toman un tratamiento de adicción, dijo McBain.

"También existe la sensación de que, bueno, podría obtener esta exención, pero no soy un especialista en adicciones y no sé si realmente voy a tener el conjunto de habilidades para ayudar a las personas que tienen necesidades tan severas". Dijo McBain.

Se han establecido programas piloto para ayudar a conectar a los médicos en la primera línea de la epidemia con expertos en adicciones en centros médicos de alto nivel, dijo McBain. 

Los médicos pueden consultar de forma remota con expertos sobre pacientes específicos y obtener asesoramiento para la mejor atención.

Los reguladores también están comenzando a relajar las reglas sobre quién puede recibir una exención.

 En 2017, se agregaron enfermeras practicantes y asistentes médicos a la lista de profesionales de la salud que pueden solicitar la prescripción de buprenorfina, dijo McBain.

El aumento de la capacitación en adicciones entre los trabajadores de la salud también podría ayudar, así como mejorar las tasas de reembolso del seguro para tratar el trastorno por uso de sustancias, dijo Vuolo.

McBain agregó que podría ser hora de considerar eliminar por completo el requisito de exención.

McBain señaló que después de que Francia desreguló la prescripción de buprenorfina, "en los tres años posteriores a esa desregulación, el número de muertes por opioides con OD disminuyó en un 79 por ciento, una gran disminución al hacer que las barreras para los proveedores sean más bajas".

El nuevo estudio fue publicado el 7 de enero en Annals of Internal Medicine.