El cambio climático llevó a algunos neandertales al canibalismo-Lo Reciente
Buscar
Hot
martes, 2 de abril de 2019

El cambio climático llevó a algunos neandertales al canibalismo

El cambio climático llevó a algunos neandertales al canibalismo.

El cambio climático llevó a algunos neandertales al canibalismo

Seis neandertales que vivían en lo que hoy es Francia fueron devorados por sus compañeros neandertales hace unos 100.000 años, de acuerdo con la evidencia espantosa del evento canibalístico descubierto por científicos en una cueva en la década de 1990.

Ahora, los investigadores pueden haber descubierto por qué los neandertales, incluidos dos niños, se convirtieron en víctimas del canibalismo: el calentamiento global.

Si bien estudios anteriores han interpretado los restos de Neanderthal para encontrar pruebas de comportamiento canibalístico , este es el primer estudio que ofrece pistas sobre lo que pudo haber llevado a los Neandertales a convertirse en caníbales.

 Los científicos descubrieron que los rápidos cambios en los ecosistemas locales a medida que el planeta se calentaba podrían haber extinguido las especies animales que comían los neandertales, obligándolos a buscar en otro lugar para llenar sus vientres. 

Los investigadores examinaron una capa de sedimento en una cueva conocida como Baume Moula-Guercy, en el sureste de Francia

Allí, las excavaciones realizadas en 1999 por otro equipo de científicos habían descubierto 120 huesos neandertales de seis individuos que mostraban signos de canibalismo .

Más tarde, en 2014, otro grupo de investigadores analizó los depósitos de la cueva a una profundidad de 26 pies (8 metros), dividiéndolos en 19 capas asociadas con tres cambios climáticos. 

Para el nuevo estudio, los autores dirigieron su atención a la capa 15, una capa de sedimento limoso de aproximadamente 16 pulgadas (40 centímetros) de espesor, que cubre aproximadamente de 98 a 131 pies (30 a 40 m) del piso de la cueva.


En esa capa, el carbón vegetal y los huesos de animales estaban tan bien conservados que los científicos pudieron reconstruir una instantánea ambiental que representa 120,000 a 130,000 años atrás. 

Descubrieron que el clima en el área probablemente era incluso más cálido de lo que es hoy, y que la transición de un clima frío y árido a uno más cálido sucedió rápidamente, "tal vez en unas pocas generaciones", dijo el coautor del estudio Emmanuel Desclaux, Investigador asociado de la Universidad de Niza Sophia Antipolis en Francia, dijo a Cosmos m agazine .

A medida que los animales que una vez poblaron el paisaje desaparecieron, algunos neandertales comieron lo que pudieron encontrar: sus vecinos.

El canibalismo no es de ninguna manera exclusivo de los neandertales, y ha sido practicado por los humanos y sus familiares "desde el Paleolítico temprano hasta la Edad de Bronce y más allá", informaron los autores del estudio. 

El comportamiento adoptado por los neandertales hambrientos en Baume Moula-Guercy, por lo tanto, no debe verse como "una marca de bestialidad o sub-humanidad", sino como una adaptación de emergencia a un período de estrés ambiental grave, según el estudio.


Los hallazgos fueron publicados en línea en la edición de abril del Journal of Archaeological Science .