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miércoles, 27 de marzo de 2019

¿Por qué las Mujeres Negras Mueren de Cáncer?

Una mujeres Negra tienen la taza mas alta de Mortalidad por Cáncer mas que la blancas.

¿Por qué las Mujeres Negras Mueren de Cáncer?

Desde principios de la década de 1970, los estudios han demostrado que los estadounidenses de raza negra tienen una tasa de mortalidad por cáncer más alta que cualquier otro grupo racial o étnico. 

Esto es especialmente cierto cuando se trata de cáncer de mama

Un estudio publicado la semana pasada en la revista Cancer Epidemiology encontró que, en una encuesta en 41 de las ciudades más grandes de Estados Unidos, las mujeres negras con cáncer de mama tienen en promedio un 40 por ciento más de probabilidades de morir que sus contrapartes blancas.

La razón principal de esta disparidad es la falta de conexión entre las empresas de descubrimiento y entrega de la nación, entre lo que sabemos y lo que hacemos con los estadounidenses enfermos.

En 1967, comencé a trabajar en Harlem como cirujano de cáncer. En ese momento, y durante la década de 1980, Harlem era una comunidad de negros pobres, y la tasa de mortalidad por cáncer era una de las más altas del país. 

En el Hospital Harlem, la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de mama fue un pésimo 39 por ciento, en comparación con aproximadamente el 75 por ciento de los estadounidenses en general.


Me imaginé que podría "eliminar el cáncer de Harlem". Pero pronto supe que la enfermedad no se rendiría ante el cuchillo de un cirujano.

 ¿Por qué? Porque los pacientes llegaban demasiado tarde. Examiné a muchas mujeres negras que visitaban la clínica por primera vez y que ya tenían cáncer de mama incurable, a veces con masas mamarias ulceradas y sangrantes.

Comencé a ver que la invasividad del cáncer estaba profundamente arraigada en las condiciones humanas, y comencé a hacer preguntas como:


¿Qué significa ser un hombre negro en los Estados Unidos?.

 ¿Qué significa ser alguien pobre?
¿Y qué significa ser negro y también pobre y, al mismo tiempo, tener cáncer? 

Salvar vidas en estas condiciones ha dominado mi carrera desde entonces.

Las razones de las diferencias en blanco y negro en los resultados del cáncer de mama son complejas. 

Aunque la incidencia de la enfermedad es mayor entre las mujeres blancas, las mujeres negras tienen más probabilidades de morir a causa de ella. 

Las jóvenes negras tienden a desarrollar una forma particularmente agresiva, que sin duda contribuye a la disparidad. 

Pero durante muchos años, la causa dominante de mayor mortalidad ha sido la enfermedad en etapa tardía en el momento del tratamiento inicial, en parte debido a que las mujeres negras tienen menos probabilidades de someterse a una mamografía.

Sin embargo, esta hueco se ha cerrado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que la tasa de mamografía ahora es la misma en mujeres blancas y negras.

Lo que sigue siendo diferente es lo que sucede después de la mamografía: las mujeres negras experimentan retrasos significativos en el diagnóstico y el tratamiento. 

Según los CDC, incluso cuando tienen una cobertura de seguro similar, el 20 por ciento de las mujeres negras con una mamografía anormal esperan más de 60 días para un diagnóstico, en comparación con el 12 por ciento de las mujeres blancas. 

Y el 31 por ciento de las mujeres negras espera 30 días para comenzar el tratamiento, en comparación con el 18 por ciento de las mujeres blancas.

El Instituto de Medicina informó en 2003 que los estadounidenses de raza negra con un seguro de salud similar al de los estadounidenses de raza blanca son, en ocasiones, menos propensos a ser recomendados por los médicos para recibir atención curativa del cáncer.

 No creo que esto se deba a que los médicos sean racistas, sino que hacen suposiciones sobre la raza que pueden ser perjudiciales. 

Por ejemplo, un especialista que trata a una mujer negra pobre puede dudar de que cumplirá con un tratamiento complejo y recomendará una terapia más simple, pero no curativa.

La buena noticia es que los estudios muestran que las mujeres blancas y negras que reciben el mismo tratamiento para el cáncer de mama en la misma etapa de la enfermedad tienen la misma probabilidad de sobrevivir.

 Si podemos eliminar las barreras para el diagnóstico temprano y el tratamiento de calidad en mujeres negras, podemos cerrar la brecha de mortalidad racial.

En 1971, Richard M. Nixon declaró una "guerra contra el cáncer" y firmó la Ley Nacional del Cáncer , lo que dio como resultado aumentos bien justificados en la inversión nacional en investigación del cáncer.

 Pero el acto no dijo nada sobre el otro aspecto crucial de salvar vidas: la prestación de atención. Como resultado, no todos los estadounidenses se han beneficiado por igual del progreso científico y médico.

Del mismo modo, en los últimos años, el debate se ha centrado en la detección, con una preocupación mucho menor por lo que sucede después. 

Deberíamos ampliar el acceso a las mamografías y las colonoscopias, y debatir la frecuencia y la edad en que se ofrecen. 

Pero hoy en día, muchas personas son reacias a someterse a la prueba de detección en absoluto, porque temen que no pueden pagar un tratamiento si se descubre que tienen cáncer.

 La detección es mucho menos efectiva si no podemos garantizar el acceso a la atención oportuna.

En el Hospital Harlem, proporcionamos pruebas de detección de cáncer de mama gratuitas a partir de 1979. 

Pero la evaluación sola no fue suficiente. Los pacientes, que a menudo no solo carecían de seguro médico, sino que también luchaban con una educación limitada y la desconfianza de los médicos, necesitaban ayuda para atravesar el sistema médico. 

Entonces, en 1990, fuimos pioneros en el programa de navegación para pacientes, que brindó apoyo personalizado a pacientes con hallazgos anormales.

 Los navegadores ayudaron a los pacientes a obtener un seguro, se aseguraron de que entendieran lo que se recomendaba, los guiaron a través de las citas y disiparon sus temores.

 La aplicación de las dos intervenciones en Harlem, la detección del cáncer de mama y la navegación del paciente, elevó la tasa de supervivencia del cáncer de mama de cinco años del 39% al 70% en 2000.

En 2005, el presidente George W. Bush firmó la Ley de Prevención de Enfermedades Crónicas y Orientación para Pacientes Navegadores, basada en el modelo de Harlem, que proporcionó fondos para estos programas.

 En 2012, el American College of Surgeons convirtió la navegación de pacientes en un estándar de atención, requerido para los centros de cáncer que buscan acreditación a partir del próximo año. 

Y la Ley de Asistencia Asequible exigía que los navegadores de pacientes se usaran para ayudar a los estadounidenses a obtener un seguro en los intercambios.