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La NASA encuentra asteroide de metales raros de $10,000 billones

Asteroide de metales raros con un valor de 10 mil billones de USD

La NASA encuentra asteroide de metales raros de $10,000 billones
Concepto artístico del asteroide 16 Psyche 

Un asteroide único que se precipita a través del espacio avergüenza a nuestra economía global, con un valor estimado fuera de este mundo de $ 10,000 billones, según un informe.

El Telescopio Hubble de la NASA ha descubierto "16 Psyche", una rara pieza de metal pesado que es uno de los objetos más grandes en el cinturón de asteroides principal del Sistema Solar que orbita entre Marte y Júpiter, informa Forbes .

Psyche, que se encuentra a unos 230 millones de millas de la Tierra, parece ser metálica, a diferencia de la mayoría de los asteroides, que suelen ser rocosos o helados, según el medio.

Eso es lo que hace que el asteroide masivo sea tan valioso.

Para poner su valor potencial en perspectiva, toda la economía mundial valía alrededor de $ 142 billones el año pasado.

"Hemos visto meteoritos que son en su mayoría metálicos, pero Psyche podría ser único en el sentido de que podría ser un asteroide totalmente hecho de hierro y níquel", dijo la Dra. Tracy Becker, científica planetaria del Southwest Research Institute en San Antonio. , y autor de un artículo publicado en el Planetary Science Journal le dijo a Forbes. 

El objeto metálico es tan denso que se cree que es el núcleo sobrante de un planeta que falló durante su formación: un "protoplaneta".

El hierro y el níquel se encuentran a menudo en los núcleos metálicos de los planetas, así como en los meteoritos metálicos.

"La Tierra tiene un núcleo de metal, un manto y una corteza", dijo Becker a Forbes. "Es posible que mientras se formaba un protoplaneta Psyche, fue golpeado por otro objeto en nuestro Sistema Solar y perdió su manto y corteza".

El telescopio espacial Hubble observó Psyche en dos puntos de su rotación y también lo vio en longitudes de onda de luz ultravioleta para obtener el mayor detalle posible de la superficie.

Pudimos identificar por primera vez en cualquier asteroide lo que pensamos que son bandas de absorción ultravioleta de óxido de hierro”, dijo Becker. 
La NASA encuentra asteroide de metales raros de $10,000 billones
Concepto artístico de la nave espacial Psyche

"Esta es una indicación de que la oxidación está ocurriendo en el asteroide, lo que podría ser el resultado de que el viento solar golpee la superficie".

Señaló que la presencia de incluso una pequeña cantidad de hierro podría dominar las observaciones ultravioleta, por lo que podría ser que el 10 por ciento de la superficie sea hierro real.

Pero mientras observaba el asteroide, parecía cada vez más reflectante en longitudes de onda ultravioleta más profundas.

"Esto es algo que debemos estudiar más a fondo", agregó Becker. “Esto podría ser indicativo de que ha estado expuesto en el espacio durante tanto tiempo. 

Este tipo de brillo ultravioleta se atribuye a menudo a la meteorización espacial ".

La NASA planea obtener algunas respuestas visitando Psyche en una misión que se espera que se lance en agosto de 2022 desde el Centro Espacial Kennedy de Florida sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy.

El orbitador debe llegar a Psyche en 2026 y pasar al menos 21 meses en el mapeo de la órbita y estudiando sus propiedades.

"Entender lo que realmente constituye un planeta y potencialmente ver el interior de un planeta es fascinante", dijo Becker a Forbes.

“Una vez que lleguemos a Psyche, realmente entenderemos si ese es el caso, incluso si no resulta como esperamos. Cada vez que hay una sorpresa, siempre es emocionante”, agregó.

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