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sábado, 13 de abril de 2019

Usan implantes eléctricos para ayudar a mujer con daños cerebral

Usan implantes eléctricos para ayudar a mujeres con daño cerebral


Medicos usan implantes eléctricos para ayudar a mujer con daños cerebral. 

Un estudio piloto ofrece "un comienzo muy prometedor" en el esfuerzo por ayudar a las personas a recuperarse de lesiones cerebrales traumáticas.

Más de 3 millones de estadounidenses viven con lesiones cerebrales incapacitantes.

 La gran mayoría de estos individuos se pierden en el sistema médico poco después de su tratamiento inicial, para ser atendidos por la familia o para valerse por sí mismos, controlando la fatiga, la atención y los problemas de concentración con pocas esperanzas de mejorar.

El sábado, un equipo de científicos reportó un atisbo de esperanza. Usando un implante que estimula la actividad en áreas clave del cerebro, restauraron niveles casi normales de función cerebral en una mujer de mediana edad que resultó gravemente herida en un accidente automovilístico hace 18 años.

Los expertos dijeron que la mujer era un caso de prueba y que estaba lejos de ser claro si el procedimiento generaría mejoras para otros como ella.

 Ese grupo incluye un estimado de 3 a 5 millones de personas, muchos de ellos veteranos de las guerras en Irak y Afganistán, con discapacidades relacionadas con lesiones cerebrales traumáticas.

"Este es un estudio piloto", dijo el Dr. Steven R. Flanagan, presidente del departamento de medicina de rehabilitación de la Universidad de Nueva York Langone Health, quien no formó parte del equipo de investigación. 

"Y ciertamente no podemos generalizar de ello. Pero creo que es un comienzo muy prometedor, y ciertamente hay más por venir en este trabajo ".

La mujer, ahora en sus primeros 40 años, era una estudiante cuando ocurrió el accidente. Pronto se recuperó lo suficiente como para vivir independientemente.

 Pero ella sufría de fatiga persistente y no podía leer o concentrarse por mucho tiempo, lo que le impedía tener un trabajo competitivo, socializar mucho o reanudar sus estudios.

Ella y su familia pidieron permanecer en el anonimato, y los investigadores no revelaron más detalles aparte de comentar sobre su mejoría.

"Su vida ha cambiado ", dijo el Dr. Nicholas Schiff, profesor de neurología y neurociencia en Weill Cornell Medicine y miembro del equipo del estudio.


Usan implantes eléctricos para ayudar a mujer con daños cerebral
Nicholas Schiff


 "Ella está mucho menos fatigada, y ahora está leyendo novelas. El siguiente paciente podría no hacerlo tan bien. Pero queremos seguir viendo qué pasa ”.

La falta de fondos para la investigación y el interés lo ha dificultado, agregó. "No hemos podido hacerlo porque hay un obstáculo increíble para hacer algo por esta población", dijo.

El Dr. Schiff y otro líder del equipo, el Dr. Joseph T. Giacino, director de neuropsicología de rehabilitación en el Hospital de Rehabilitación de Spaulding y profesor asociado en la Escuela de Medicina de Harvard, presentaron el caso en una convención de ciencias del cerebro en Washington, DC, de manera informal. sesión publica

Los dos colaboraron con centros clínicos en Stanford y la Universidad de Utah, y con investigadores en la Clínica Cleveland

La Dra. Jaimie M. Henderson, neurocirujana de Stanford, realizó la cirugía y el equipo está reclutando a otros candidatos en el Área de la Bahía para ver si el procedimiento es viable para otras personas con lesiones cerebrales traumáticas leves a moderadas.

En la operación, realizada el verano pasado, el Dr. Henderson introdujo dos electrodos en el tálamo, un centro de conmutación en las profundidades del cerebro. 

La precisión era crítica. Antes de la cirugía, el equipo realizó un extenso trabajo para identificar regiones específicas en el cerebro que apoyan la activación de la corteza frontal, que está involucrada en el pensamiento y la planificación, y los ganglios basales, que apoyan el aprendizaje y la memoria.


"Operar en el tálamo es bastante rutinario", dijo el Dr. Henderson en un correo electrónico. "Este es un objetivo diferente, sin embargo, y difícil de alcanzar debido a su tamaño y forma. Así que se requiere un poco de precisión extra ".

Los electrodos se conectaron a un dispositivo marcapasos, implantado en la pared torácica de la mujer, que producía una corriente activa durante 12 horas al día, desde la mañana hasta la noche.

La mujer mejoró gradualmente y, a los tres meses, obtuvo un puntaje consistente en un 15 por ciento mejor que antes en las pruebas estandarizadas de atención, planificación y función ejecutiva. 

También informó un 70 por ciento menos de fatiga en una medida estándar y ya no tomaba siestas diarias por la tarde, como había hecho antes, informaron los investigadores.

En un momento durante su rehabilitación, el marcapasos falló accidentalmente y sus ganancias disminuyeron gradualmente. Los doctores rápidamente restauraron la corriente, y su habilidad mejoró.

Aproximadamente una de cada cinco personas con lesiones similares recibe algún tratamiento continuo. 

A menudo, esto incluye la terapia cognitiva, por lo general, entrenamiento en computadora para la atención y la memoria, una hora a la semana durante 12 semanas, y muchos ven mejoras graduales.

 Pero esa terapia no es fácil de acceder y las aseguradoras no siempre pagan por ella.

"Obtener una mejora del 10 por ciento se considera excelente, y lo lograron hasta el 15 por ciento", dijo el Dr. Joseph Ricker, director de psicología en el centro de rehabilitación Rusk de la Universidad de Nueva York.

En 2006, los miembros del mismo equipo de investigación realizaron una operación similar en un hombre de 38 años con daño cerebral grave; vivía en un estado de conciencia parcial, solo de forma periódica, virtualmente mudo e inmóvil. 

El procedimiento le permitió recuperar algo de movimiento y habla, ganancias que mantuvo hasta su muerte algunos años después. Pero no se han reportado procedimientos similares desde entonces, dijeron los investigadores.

Un desafío para desarrollar nuevos tratamientos para las lesiones cerebrales traumáticas es que los candidatos son difíciles de encontrar.

 "Nos dirigimos aquí al corazón del problema, lesión cerebral traumática leve a moderada", dijo el Dr. Giacino. “Pero encontrar personas y acceder a ellas es difícil. Están realmente aislados".

La Dra. Flora Hammond, quien dirige el Departamento de Medicina Física y Rehabilitación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, dijo: “La recuperación de estos déficits se ve desafiada por la escasez de tratamientos comprobados y la falta de acceso a la atención de rehabilitación. 

Estas observaciones son un paso positivo hacia la mejora de la vida después de una lesión cerebral ".